Soy Carlos Jeldres Venzano. Ingeniero, Chileno, Chillanejo y fanático de Ñublense. Dejé un muy buen trabajo y acomodada vida para cumplir mi sueño: El 11 de junio del 2016 comencé a dar la vuelta al mundo en bicicleta. 5 continentes, 5 años y más de 100 países. Bienvenidos al diario del viaje de mi vida

Transnistria: 72 horas en el país que no existe

Carlos Jeldres Venzano - diciembre 29, 2017




Como nunca en Ucrania, desperté contento ese lunes 3 de diciembre. Ese país o, para ser justos, la ciudad de Odessa, fue la parada que más he odiado en mi viaje. Tan contento por el hecho de dejarla como porque ese día iba a conocer uno de esos particulares casos de "países que no existen". La inexplorada, soviética y tan particular Transnistria.
Like never before in Ukraine I woke up happy that December 3. That country or, better said, Odessa, was the city I hated the most in my life. So happy both to leave it and because that day I was reaching one of those cases of a "country that does not exist." The unexplored, Soviet and so particular Transnistria.

Transnistria fuera de su capital. Paisajes soviéticos a más no poder
Transnistria outside its capital. Deep soviet landscapes

Lenin al frente de la municipalidad, del parlamento y como nombre de la calle principal
Lenin al frente de la municipality, of the parliment,and as the name of the main street
¿Transnistria? ¿Es eso un país? La respuesta es sí. Pero también puede ser no. O, mejor dicho, depende de a quién le preguntemos.
Transnistria es de esos muy particulares casos de países no reconocidos por la comunidad internacional. Tienen fronteras controladas por ellos, moneda propia, presidente, sistema judicial, población permanente, bandera, himno, capital, etc. Es decir, todo lo que tiene un país “normal”. Sin embargo, el resto de los países, la comunidad internacional, no lo reconoce como tal sino como parte de Moldavia. Su dinero no sirve en otro parte del mundo que no sea ahí, ya que fuera de sus fronteras tiene tanto valor como un billete de monopoly. Sus autos no pueden dejar el país, ya que su patente no está reconocida en otros países. Su pasaporte no puede ser usado para viajar a otro país, ya que prácticamente ningún lugar en la tierra lo reconoce.
Resumiendo en un párrafo el cómo se llegó a esta situación: luego de la caída de la URSS, la RS de Moldavia, declaró su independencia, sin embargo parte del este del país, pro ruso, no aceptó tal división, y luego de una guerra entre ambas facciones, Transnistria, apoyado por Rusia, ganó el derecho a controlar el este del país. Por este motivo, quedó en un limbo extrañísimo donde son un país no reconocido.
Transnistria? Is that a country? The answer is yes. But it can also be no. Or, rather, it depends on who we ask.
Transnistria is one of those very particular cases of countries not recognized by the international community. They have borders controlled by them, their own currency, president, judicial system, permanent population, flag, anthem, capital, etc. In other words, everything that a "normal" country has. However, the rest of the countries, the international community, does not recognize them as a country, but as part of Moldova. Their money for example does not work in another part of the world that is not there; out of its borders their money has as much value as a monopoly bill. Their cars can not leave the country, since their patent is not recognized in other countries. Their passport can not be used to travel to another country, since there is no place on earth to recognize it.
Brief summary of the situation: after the fall of the USSR, the RS of Moldova, declared its independence, however part of this country, pro-Russian, did not accept such a division, and after a war between both factions, Transnistria, supported by Russia, won the right to control the east of the country. For this reason, it was in a strange limbo when it was an unrecognized country.

El Rublo Transnistrio. Fuera de sus fronteras, tiene el mismo valor que un billete del juego Monopoly. Famosas son sus "monedas" de plástico, que parecen más fichas de casino que moneda de un país.
Transnistrian Ruble. Out of its borders it has the same value than a Monopoly bill. Famous are they plastic coins, that look more chips from a casino than the currency of a country.
Eran poco más de 100 kilómetros de pedaleo hasta su capital, Tiraspol. El frío que hacía esa mañana de lunes y que me congelaba por dentro, era compensada por la felicidad de por fin estar dejando atrás esa ciudad ucraniana.
Con algo así como 70 kilómetros de pedaleo, aparece frente a mi la “República Moldavia de Pridnestrovia”, simplemente Pridnestrovia o Transnistra. Arriba, frente a la caseta de inmigraciones veo por primera vez, fuera de un museo, los símbolos soviéticos.
Transnistria es uno de los pocos países del mundo donde aun quedan resabios de la era soviética, y el único donde el martillo y la hoz aun persisten en su bandera. Rumbo hacia su capital, rodeado de un paisaje que me recordaba a esos estereotipos en las películas Estadounidenses sobre Rusia, construcciones soviéticas y gris a más no poder, aparece la capital: un monumento indicando la ciudad en cirílico, ¡con el escudo de la URSS arriba! Necesitaba llegar luego donde Olga, la transnistriana que me iba a alojar por unos días en su hogar. Tenía que interrogarla de todo.
I was only 100 kilometers away from Tiraspol, the capital of Transnistria. Easily doable in one day. The cold during that morning that was freezing me, was compensated by the happiness of leaving behing that Ukrainian city.After 70 kilometers biking, appeared in front of me the "Republic of Moldova of Pridnestrovia", simply Pridnestrovia or Transnistria. Above, in front of the box of immigration, for the first time, outside a museum, the Soviet symbols showing up.
Transnistria is one of the few country in the world where there are still traces of the Soviet era, and the only one when the hammer and the sickle are still in the official flag. While pedaling the last kilometers towards its capital, surrounded by a landscape that reminded me of the stereotypes of American films about Russian, Soviet constructions and gray, the capital appears: a monument that indicates the city, ¡ with the shield of the USSR in the top! I needed to get where Olga, the Transnistrian who hosted me for a few days in her home. I was about to interrogate her about everything here.


Al llegar donde Olga y su hermosa familia, casi inmediatamente luego de preguntarme como estaba, me empieza a preguntar, al revés de cómo lo esperaba, ella a mí.
    -¿¡Qué haces en este lugar!? ¿¡Y en bicicleta!?  – Entre curiosidad y asombro. Si bien ella ya había recibido a un par de periodistas y trotamundos, yo era el primero en hacerlo en bicicleta.
    -Pues siempre he querido conocer el mundo, y la verdad es que prefería estar mil veces en un lugar tan particular como Transnistria que sacándome fotos en la Torre Eiffel.
    -Y cómo escuchaste de este lugar? No es muy famoso que digamos.
    -Jaja, de seguro no lo es. Soy algo "geo freaky". Me gusta explorar esos lugares raros del planeta, donde casi no llegan los turistas.
When I got to Olga and her beautiful family, almost immediately after asking me how I was, and unlike I was expecting, she was the one who started with the questions.
    - What are you doing in this place? And on a bicycle !? - Between curiosity and astonishment. Although she had received a couple of journalists and globe-trotters, I was the first one to do it by bicycle.
    - Well, I've always wanted to know the world, and the truth is that I prefer to be in a place as special as Transnistria, than taking selfies in the Eiffel Tower.
    -And how did you hear about this place? It is not very famous to say.
  -Haha, surely it is not! I am a kind of "geo freaky". I like to explore those rare places on the planet, where almost no tourists arrive.

Con Olga (arriba) y Tigran (abajo)
With Olga (up) and Tigran (down)


Olga, de origen Ruso, es parte de las 3 etnias que viven en el país, junto con los moldavos y los ucranianos, casi a proporción de un tercio cada uno.
Junto a un vino casero moldavo, conversamos sobre como era la vida un lugar como este.
De partida, el pasaporte transnistrio sirve únicamente para trámites locales, es imposible viajar con este ya que en casi todos los lugares del mundo no es reconocido como un documento válido. El casi, ya que existen otros “países que no existen”, como Osetia del Sur o Abkhasia, donde sí se puede ir. Por lo demás, las únicas embajadas que tiene Transnistria son precisamente de aquellos otros países no reconocidos, demasiado freaky!
Olga, of Russian origin, is part of the 3 ethnic groups that live in the country, along with the Moldovans and the Ukrainians, almost on a one third proportion each.
Sharing a Moldovan homemade wine, we talked about what life was like in a place like this.
Initially, the Transnistrian passport serves only for local procedures, it is impossible to travel with this since in almost all places in the world it is not recognized as a valid document. Almost, since there are other "countries that do not exist", such as South Ossetia or Abkhasia, the only places where they can go. The only embassies that Transnistria has, are precisely from other not recognized countries. So freak!
Las embajadas de Osetia de Sur y de Abkhasia. Ambos, al igual que Transnistria, países no reconocidos por la comunidad internacional.
The ambassies of South Osetia and Abkhasia. Countries not recognized by the international community
Mientras pedaleaba por su capital, todo en ese lugar me sorprendía. Me sentía como un niño chico en un parque de diversiones. Desde las estatuas de Lenin al frente de los edificios más importantes, hasta esas fichas de plástico que funcionan como dinero. Claro, tenía que gastarlo todo ya que afuera de sus fronteras, no tiene absolutamente ningún valor.
While biking his capital, everything in that place surprised me. I felt like a kid at an amusement park. From the statues of Lenin in front of the most important buildings, to the plastic chips that work like money. Of course, I had to spend all the "money" here; outside the borders of Transnistria, it had absolutely no value.

Luego de dos días en su casa cerca de la capital, iba donde Tigran, otro host que me iba a recibir, esta vez en la pequeña ciudad de Slobodzeya. Quería pasar un día más, con otra persona para conocer otra visión del país y fuera de su capital.
Tigran preparaba una aventura en bicicleta cruzando Noruega, y tal como con Olga, las preguntas fueron cruzadas.
After two days at her home near the capital, I went where Tigran, another host who was going to receive me, in the small city of Slobodzeya. I wanted to spend on more day here but with another person to get to know another vision of the country and outside of its capital.
Tigran was preparing a bicycle adventure across Norway, and just as with Olga, the questions were crossed.
Algo así como "Somos uno con Rusia". La propaganda pro-rusa se ve a lo largo de todo el país
Something like "we are one with Russia". The pro-russian propaganda spread all over the country
Al momento de dejar el país, aparece la frontera que no debería existir, con Moldavia. Se supone que es parte del mismo país, es la única frontera que he tenido que cruzar que el resto del mundo no reconoce.
Lleno de militares en el lado Transnistrio resguardando el pedazo de tierra que ganaron con la guerra, llego al lado controlado por Moldavia. Tuve que registrarme e indicar que había entrado por Transnistria a su país. Chequeo de visa y de pasaporte. Era como entrar a otro país en la que fue el cruce de fronteras más extraño que he tenido hasta ahora.
At the moment of leaving the country, the border appears that should not exist, with Moldova. It is supposed to be part of the same country, it is the only border that had to cross that the rest of the world does not recognize.
Full of soldiers on the Transnistrian side guarding the piece of land that they won with the war, I arrive at the side controlled by Moldova. I had to register and indicate that I had entered trough Transnistria to his country. Visa and passport check. It was like entering another country in what was the strangest border crossing I've had so far.





La patente de los autos de Transnistria. Como todo lo de este país, no reconocido en otros lugares del planeta.


Símbolos soviéticos a la entrada de cada ciudad
Soviet symbols at the entrance of every country

La bandera Rusa junto a la de Transnistria. Parecía el país más una provincia rusa que un territorio en disputa dentro de Moldavia.
The russian flag along with the Transnistrian one. It looked more like a russian region than a disputated territory within Moldova.
Avenida Lenin que cruza todo Tiraspol
Lenin Avenue that cross all Tiraspol






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